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Basset Hound


Perro de raza Basset Hound

Foto por Justin Beckley

Sobre el Basset Hound




La raza de perro Basset fue criada para la caza menor como los conejos y todavía se utiliza para este propósito en algunas partes del país. Cuando no está en la pista de un conejo, es un amigo de la familia que ama a los niños.

La raza de perro Basset Hound es mucho más que un icono publicitario (sí, probablemente te resulte familiar por haberlo visto en anuncios o películas). Con su personalidad plácida y su corta estatura pero noble, el Basset Hound es un compañero familiar muy popular, así como un perro de caza lento pero agudo.

El nombre Basset proviene de la palabra francesa bas, que significa bajo. Y los Basset Hounds claramente están a nivel del suelo. Debido a que son musculosos y que sus huesos son pesados, por lo general pesan entre 22 y 30 kilos, y normalmente no miden más de 36cmde alto en el punto más alto del hombro. En realidad, aunque entran en la categoría de perros medianos, son perros grandes con patas cortas. Su apariencia de patas cortas es el resultado de una forma de enanismo llamada acondroplasia. A pesar de su gran tamaño, el Basset cree que es un perro faldero y hará todo lo posible por cumplir este cometido.




Los bassets son sabuesos olfateadores, lo que significa que fueron criados para cazar siguiendo el olor de su presa. Su fenomenal sentido del olfato es sólo superado por el sabueso San Huberto.

Los Basset Hounds tienen capas suaves, cortas y de textura dura que son relativamente fáciles de cuidar. La mayoría de ellos vienen en el clásico patrón tricolor de negro, bronceado y blanco, pero también pueden ser lo que se conoce como rojo abierto y blanco (manchas rojas en una capa blanca), rojo y blanco cerrado (rojo sólido con patas y cola blancas), o limón y blanco. En ocasiones se puede ver un Basset gris (también llamado basset azul), pero este color no está muy aceptado porque se cree que está asociado con problemas genéticos.

El Basset Hound tiene un cráneo redondeado con un hocico profundo y mucha piel suelta en la cara, que está muy arrugada sobre la frente cuando el perro está rastreando. Esta piel floja también causa que Bassets tenga un aspecto triste, lo cual mucha gente piensa que aumenta su encanto.

Debido a que fueron criados originalmente para ser perros de caza, muchas de las características de los Basset Hounds tienen un propósito. Sus largas y bajas orejas arrastran el suelo y captan los aromas, mientras que la piel suelta alrededor de sus cabezas, forman arrugas que capturan aún más el aroma de lo que están rastreando.

Sus patas cortas hacen que se muevan más despacio que los perros de patas largas, lo que facilita el seguimiento de los cazadores a pie. Sus colas son largas y están erguidas con una punta blanca al final, lo que facilita a los cazadores ver a estos perros cuando están entre hierba alta. Los Basset Hounds también tienen patas robustas y sus patas delanteras giran ligeramente hacia afuera para equilibrar el ancho de los hombros.

Alrededor de la casa, los Basset Hounds son tranquilos y bastante perezosos. Son muy leales y tienen una disposición agradable y amistosa. Les encanta estar con sus familias y también les va bien con otras mascotas. Los perros basset más activos odian que los dejen solos por largos periodos de tiempo, y pueden llegar a ser destructivos y aullar si se dejan solos por mucho tiempo.

Los Basset Hounds son buenos comedores, pero debido a que no son muy activos en la casa, pueden aumentar de peso y rápidamente volverse obesos, lo que puede causarles problemas de espalda y piernas. El ejercicio regular es imprescindible. Los Bassets tienen mucha resistencia, por lo que disfrutan de largas caminatas.

Cuando camines con tu Basset, ten en cuenta que le encanta seguir pistas. Si capta un olor que quiere seguir, puede perderse si no está atado con correa. Los Bassets son intrépidos a la hora de seguir un rastro y lo seguirán hasta la calle si no están atados o confinados por una valla. Ten esto en cuenta para evitar disgustos.

Mucha gente que tiene un Basset canaliza las magníficas habilidades de rastreo de olores de sus perros en eventos de rastreo organizados llamados “basseting”, que tienen lugar principalmente en Virginia, Maryland, Nueva Jersey y Pennsylvania. Los Bassets son increíbles a la hora de ganar títulos de rastreo y seguimiento, pruebas de caza y pruebas de campo, pero también se sabe que compiten con éxito en agilidad, obediencia y rally, si el que lo entrena es constante y paciente.




La paciencia es definitivamente una virtud cuando se trata de entrenar a un Basset. A menos que puedas persuadirlo, puede ser testarudo y difícil de entrenar. Muchos Basset Hounds obedecerán las órdenes cuando se les ofrezca comida, pero no obedecerán si no tienen una recompensa sabrosa para ofrecerles.

El adiestramiento de un Basset también es un reto, pero con paciencia y persistencia, puedes entrenarlo y adiestrarlo. Sólo asegúrate de utilizar métodos de entrenamiento amables y positivos. Los sabuesos de Basset son emocionalmente sensibles y se apagan si son tratados bruscamente.

Los Basset Hounds tienen voces únicas. Suelen aullar en lugar de ladrar. También tienen un lamento murmurador único que usan cuando quieren atención o piden comida. Gracias a sus expresiones deliciosamente implorantes, a menudo tienen éxito en ganar premios de comida china, pizza, papas fritas y otros sabrosos platos de comida basura.

Bien educados son perros de temperamento equilibrado, relajados y generalmente felices. Son muy amables con los niños y otras mascotas. Sus mayores defectos son su tendencia a babear y aullar cuando se sienten solos o a dar una alarma. Si puedes tolerar sus idiosincrasias, el Basset puede ser un maravilloso compañero de familia.

Historia del Basset Hound




Fueron los franceses los que crearon tan distintiva raza, con su aspecto “jolie”, jolie que significa muy feo, o poco convencional atractivo. El nombre Basset significa “bajo” y en Francia se refiere a un nivel distinto de sabueso por altura.

Probablemente Hubert Hound sea el ancestro del actual San Huberto, y se produjera una mutación en la raza de San Huberto y apareciera un sabueso enano o de patas cortas. Tal vez los sabuesos enanos fueran mantenidos como curiosidades y luego criados a propósito cuando se observó su habilidad para rastrear conejos y liebres bajo matorrales en espesos bosques.

La primera mención registrada de un Basset Hound se encuentra en un libro ilustrado sobre la caza, La Venerie, escrito por Jacques du Fouilloux en 1585. De las ilustraciones se desprende que los primeros Basset Hounds franceses se asemejaban a los actuales ‘Basset Artésien Normand’ (o Basset artesiano de Normandía), una raza de perros hoy conocida en Francia.

Los Basset Hounds fueron populares por primera vez en la aristocracia francesa, pero después de la Revolución Francesa se convirtieron en los perros de caza de los plebeyos que necesitaban un perro que podían seguir a pie, sin tener acceso a los caballos. Llegaron a Gran Bretaña a mediados del siglo XIX. Lord Galway importó una pareja a Inglaterra en 1866 y produjeron una camada de cinco cachorros, pero él no los dio a conocer, por lo que permanecieron relativamente desconocidos.

En 1874, Sir Everett Millais importó de Francia un Basset Hound llamado Model. Millais promovió la raza en Inglaterra e inició un programa de cría en su propia perrera, así como en cooperación con programas de cría establecidos por Lord Onslow y George Krehl. Por sus esfuerzos en ganar publicidad para el Basset Hound en Inglaterra, Millais es considerado el “padre de la raza” en Inglaterra.




En 1875 expuso por primera vez un Basset en una exposición canina inglesa, pero no fue hasta que ayudó a hacer una gran entrada para la exposición de Wolverhampton en 1880 que el público empezó a tomar nota de la raza. Pocos años después, la raza se hizo aún más popular cuando Alexandra, princesa de Gales, mantuvo a Basset Hounds en las perreras reales. En 1882, el Kennel Club de Inglaterra aceptó la raza y en 1884 se formó el English Basset Hound Club.

Aunque el Basset probablemente llegó a Estados Unidos en tiempos coloniales, la raza no llegó del todo a Estados Unidos hasta principios del siglo XX. El American Kennel Club (AKC) comenzó a registrar Basset Hounds en 1885, siendo el primero un perro llamado Bouncer, pero no fue hasta 1916 que el AKC reconoció formalmente la raza.

El año 1928 fue un punto de inflexión para el Basset Hound en América. En ese año, la revista Time publicó un Basset Hound en la portada y publicó una historia sobre la 52ª Exposición Anual del Westminster Kennel Club Dog Show en Madison Square Garden, escrita como si fuera a través de los ojos de un cachorro de Basset Hound. Se descubrió el encanto del Basset Hound, y a partir de ese momento, el Basset Hound comenzó a crecer en popularidad.

Los Bassets se introdujeron en la cultura pop en los años 60 con su aparición en la campaña publicitaria de los zapatos Hush Puppy y el debut de la tira cómica Fred Basset, que aún hoy sigue vigente. El Basset Hound ocupa actualmente el puesto 28 entre las 155 razas y variedades registradas por el AKC, un testimonio de su perdurable popularidad.

En todo Estados Unidos, la gente que tiene un Basset Hound celebra su amor por la raza de maneras tan únicas como lo es el aspecto de su perro. Los picnics del Basset Hound son tradiciones en muchas regiones, a veces atraen a miles de Bassets y sus familias.

Algunos de estos eventos incluso coronan al Rey y la Reina Basset Hounds. La mayoría llevan a cabo competiciones divertidas como concursos para determinar qué Basset tiene el mejor trasero. Estos eventos generalmente tienen una amplia variedad de objetos de interés, que a menudo se venden para recaudar fondos para las organizaciones de rescate de Basset Hounds.

Características de Basset Hound




Los Basset Hounds no miden más de 36 centímetros desde el hombro y pesan entre 22 y 30 kilos. Verdaderamente son perros grandes con patas cortas. No es fácil levantar en brazos un Basset Hound adulto, así que ten esto en cuenta antes de adquirir uno para una casa con muchas escaleras. ¿Serás capaz de meter y sacar al perro fácilmente si está enfermo o viejo y necesita ser llevado?

Patas del Basset Hound

El Basset, tiene buenos modales, y es demasiado bueno y relajado como para tener mal genio. Se lleva bien con todos, niños y otros animales incluidos, y lo único que lo excita es un buen rastro de olor. Está tranquilo en casa, pero lo suficientemente alerta como para ser un excelente perro guardián. Como todos los sabuesos, puede ser testarudo cuando se trata de entrenar y responden mejor a métodos positivos como las recompensas alimenticias y las recompensas alimenticias. Los Bassets son perros de carga y serán infelices si se les deja solos todo el día. La compañía de otro perro es útil en estos casos.

Como todos los perros, los Basset Hounds necesitan una socialización temprana – exposición a muchas personas, vistas, sonidos y experiencias diferentes – cuando son jóvenes. La socialización ayuda a asegurar que tu cachorro Basset crezca y se convierta en un perro completo.

Cuidados del Basset Hound

Los Basset Hounds suelen ser perros tranquilos que se comportan bien incluso en pequeñas casas y apartamentos. Deberían vivir en interiores con su familia, idealmente con acceso a un patio. No son adecuados para vivir al aire libre en temperaturas extremas de calor o frío.

Los Bassets están inactivos en el interior, felices de estar al sol todo el día, pero disfrutarán de un paseo largo y sinuoso dedicando mucho tiempo a olfatearlo todo. Los bassets son propensos a la obesidad, y demasiado peso puede estresar sus articulaciones, así que no dejes que esté todo el día tirado sin moverse.

Cuando los Bassets están al aire libre, deben estar en un patio vallado o con correa para que no se escapen siguiendo un olor interesante. Hasta que tenga un año de edad, evita que tu cachorro Basset salte sobre los muebles y suba o baje escaleras, lo que aumenta el estrés en las patas delanteras y la espalda y puede lesionar las articulaciones. Es posible que necesites ayudar a un Basset – tenga la edad que tenga – a entrar o salir del coche. No es muy buen saltador. Considera darle una rampa o escalones.

Los más activos pueden ser independientes, con una mente propia. Entrénalos con amabilidad y consistencia, usando refuerzos positivos que incluyan recompensas y elogios. El Basset que ha sido tratado con severidad simplemente se volverá más terco y menos dispuesto a cumplir sus órdenes. Un Basset desarrollará una audición selectiva si hay algo más emocionante a lo que prestar atención.

Alimentación

La cantidad diaria recomendada es de 1,5 a 2,5 tazas de comida al día, dividida en dos comidas.




NOTA: Cuánto come un perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Casi no hace falta decir que un perro muy activo necesitará más que un perro que esté todo el día echado.

A los bassets les gusta comer y son propensos a la obesidad. Mantén a tu Basset Hound en buena forma midiendo su comida y dándole de comer dos veces al día en lugar de dejar comida fuera todo el tiempo.

Si no estás seguro de si tiene sobrepeso, hazle la prueba ocular y el examen de manos. Primero, míralo. Deberías poder ver la cintura. Luego coloca las manos sobre su espalda, los pulgares a lo largo de la columna vertebral, con los dedos extendidos hacia abajo. Deberías ser capaz de sentir pero no ver sus costillas sin tener que presionar fuerte. Si no puedes, necesita menos comida y más ejercicio.

Salud del Basset Hound

Los Basset Hounds son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los Basset Hounds contraerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante estar atentos a ellas si estás considerando esta raza:

  • Dilatación Gástrica-Volvulo (GDV): También llamado hinchazón o torsión gástrica. Esta es una afección potencialmente mortal que puede afectar a perros de pecho profundo como Basset Hounds, especialmente si se les alimenta con una comida grande al día, comen rápidamente, beben grandes cantidades de agua después de comer y hacen ejercicio vigorosamente después de comer. Es más común entre los perros mayores, pero puede ocurrir a cualquier edad. El GDV ocurre cuando el estómago se distiende con gas o aire y luego gira (torsión). El perro es incapaz de eructar o vomitar para deshacerse del exceso de aire en su estómago, y el retorno normal de la sangre al corazón se ve impedido. La presión arterial baja y el perro entra en shock. Sin atención médica inmediata, el perro puede morir. Sospecha de hinchazón si su perro tiene el abdomen distendido, está babeando excesivamente y vomitando sin vomitar. También puede estar inquieto, deprimido, letárgico y débil con una frecuencia cardíaca rápida. Es importante llevar a tu perro al veterinario lo antes posible. Hay algunos indicios de que se hereda una tendencia hacia el GDV, por lo que se recomienda que los perros que desarrollen esta afección sean esterilizados o castrados.
  • Enfermedad de Von Willebrand: Este es un trastorno hereditario que puede causar sangrado de leve a moderadamente severo y un tiempo de sangrado prolongado. Si sospecha que su Basset tiene la enfermedad de von Willebrand, pídale a su veterinario que le haga un análisis de sangre y tome las precauciones necesarias antes de cualquier procedimiento quirúrgico.
  • Panosteitis (también llamada Vagabundeo o Cojera Transitoria): Esta es una enfermedad esquiva que a veces se ve en los jóvenes Basset Hounds. Su principal signo es la cojera repentina y los cachorros suelen superarla a la edad de dos años sin problemas a largo plazo. La cojera puede ser leve o severa. Muchos veterinarios no son conscientes de este problema en Basset Hounds y pueden diagnosticarlo erróneamente como displasia de codo, displasia de cadera, luxación patelar o incluso trastornos más graves. Si se diagnostica mal, el veterinario puede querer hacerle una cirugía a su perro que no sea necesaria. Si se presentan signos, pide una segunda opinión a un especialista ortopédico antes de permitir que se realice la cirugía.
  • Enfermedad de Von Willebrand: Este es un trastorno hereditario que puede causar sangrado de leve a moderadamente severo y un tiempo de sangrado prolongado. Si sospechas que tu Basset tiene la enfermedad de von Willebrand, pídele a tu veterinario que le haga un análisis de sangre y tome las precauciones necesarias antes de cualquier procedimiento quirúrgico.
  • Glaucoma: Los Basset Hounds son propensos al glaucoma, una afección en la cual la presión se acumula dentro del ojo. Puede llevar a la ceguera si no se detecta y trata a tiempo. Si notas a tu Basset Hound entrecerrando los ojos, llorando o frotándose los ojos, o si los ojos parecen estar rojos o abultados, llévelo al veterinario inmediatamente para un chequeo. El glaucoma puede causar daño a la retina y al nervio óptico en cuestión de horas, por lo que se puede garantizar un viaje a la sala de emergencias.
  • Alergias: Las alergias son una enfermedad común en los perros. Las alergias a ciertos alimentos se identifican y tratan eliminando ciertos alimentos de la dieta del perro hasta que se descubre al culpable. Las alergias de contacto son causadas por una reacción a algo que toca al perro, como la ropa de cama, polvos para pulgas, champús para perros u otros químicos. Se tratan identificando y eliminando la causa de la alergia. Las alergias a los inhalantes son causadas por alérgenos transmitidos por el aire como el polen, el polvo y el moho. La medicación apropiada para las alergias inhalantes depende de la gravedad de la alergia. Las infecciones del oído son un efecto secundario común de las alergias inhalantes.
  • Luxación rotuliana: También conocida como “sofocos resbaladizos”, este es un problema común en perros pequeños. Es causada cuando la rótula, que tiene tres partes – el fémur, la rótula y la tibia – no están debidamente alineadas. Esto causa cojera en la pierna o una marcha anormal, algo así como un saltito o un golpe de cadera. Es una afección que está presente al nacer aunque la desalineación o luxación real no siempre ocurre hasta mucho después. El roce causado por la luxación rotuliana puede llevar a artritis, una enfermedad degenerativa de las articulaciones. Existen cuatro grados de luxación rotuliana, que van desde el grado I, luxación ocasional que ocasiona cojera temporal en la articulación, hasta el grado IV, en el que el giro de la tibia es severo y la rótula no se puede realinear manualmente. Esto le da al perro una apariencia de piernas arqueadas. Los grados severos de luxación rotuliana pueden requerir tratamiento quirúrgico.
  • Trombopatía: Este es otro trastorno plaquetario de la sangre que a veces se encuentra en los Basset Hounds. Al igual que la de von Willebrand, la trombopatía afecta la capacidad de la sangre para coagularse.
  • Problemas de párpados y pestañas: Los perros más activos son propensos al ectropión (pliegue que sale de los párpados), resultando en una córnea seca, y al entropión (una vuelta de los párpados), haciendo que las pestañas se claven en la superficie del ojo. Su veterinario debe ser capaz de determinar si su Basset tiene cualquiera de estos problemas y puede corregir el problema quirúrgicamente si es necesario.
  • Enfermedad Intervertebral del Disco: Los Basset Hounds son especialmente propensos a tener problemas de espalda. Esto puede deberse a la genética, a que se mueva de manera equivocada, o a que se caiga o brinque sobre o fuera de los muebles. Los signos de un problema de espalda incluyen incapacidad para levantarse en las piernas traseras, parálisis y, a veces, pérdida del control de los intestinos y la vejiga. Es importante que siempre sujetes la espalda y la parte trasera de su Basset Hound cuando lo sostengas. Si se presenta un problema, el tratamiento puede consistir en cualquier cosa, desde tratamiento con antiinflamatorios hasta cirugía para remover los discos que están causando el problema o incluso confinar al perro a una silla de ruedas para perros. Algunos dueños han encontrado que pueden ayudar a prevenir los problemas llevando sus Basset Hounds a quiroprácticos que tienen experiencia en el trabajo con perros.
  • Infecciones del oído: Debido a que las orejas largas del Basset no permiten suficiente circulación de aire en el interior del oído, se pueden desarrollar infecciones. Protéjelo limpiando los oídos de tu Basset cada semana y llevándolo al veterinario si sus oídos huelen mal o parecen inflamados.
  • Obesidad: La obesidad es un problema grave para razas de espalda larga como Bassets. Aunque es probable que tu Basset Hound sea un “sabueso de la comida” y te mire suplicando más, descubre cuánto debes darle de comer para mantener un peso saludable y ceñirte a él por su propio bien.
  • Displasia de Cadera: La displasia de cadera ocurre comúnmente en los Basset Hounds. Se cree que muchos factores, incluyendo la genética, el medio ambiente y la dieta, contribuyen a esta deformidad de la articulación de la cadera. Los afectados pueden llevar vidas normales y saludables, pero algunos pueden requerir cirugía para moverse fácilmente. Es una afección hereditaria en la que el hueso del muslo no encaja perfectamente en la articulación de la cadera. Algunos perros muestran dolor y cojera en una o ambas patas traseras, pero es posible que no note ningún signo de molestia en un perro con displasia de cadera. A medida que el perro envejece, la artritis puede desarrollarse. La displasia de cadera es hereditaria, pero también puede ser desencadenada por factores ambientales, como el rápido crecimiento de una dieta alta en calorías o lesiones causadas por saltar o caer sobre suelos resbaladizos.
  • Ojo de Cereza: Es una condición en la cual la glándula debajo del tercer párpado sobresale y se parece más bien a una cereza en la esquina del ojo. Es posible que su veterinario necesite extirpar la glándula.

Ejercicio

Es recomendable sacar a pasear a diario a tu Basset Hound a que dé largos paseos y que olfatee y explore todo lo que quiera. Eso le vendrá bien para evitar problemas de sobrepeso y aunque suelen estar a gusto en casa estando tumbados, estará feliz de mantenerse ocupado y buscando pistas.

Consejos sobre el Basset Hound

Como ya hemos comentado anteriormente, el Basset Hound es un perro muy sociable, amable y cariñoso con los niños y con otros perros.

Al Basset Hound perro le encanta comer, por lo que no se aconseja dejarle la comida para que se sirva cuando tenga hambre, ya que estará comiendo a todas horas. Dale de comer un par de veces al día y no caigas en sus chantajes emocionales cuando venga a pedirte comida, ya que el sobrepeso es un problema frecuente en esta raza.

Los Basset Hounds a menudo tienen flatulencias. Si este problema te incomoda en exceso, habla con tu veterinario. Un cambio en la dieta podría ayudar.

Le encanta rastrear y seguir pistas de olores, llegando a olvidarse de nosotros durante su búsqueda. Ten esto en cuenta si vives en la ciudad y llévalo atado para evitar que lo atropellen.

Recuerda que siempre es mejor adiestrar y cuidar con premios y halagos que con técnicas severas, ya que a la larga se volverá más terco y será más difícil controlarlo.




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